Lu pour vous : Le sommeil du jeune enfant

22 décembre 2022

Héloïse Junier est docteure en psychologie de l’enfant et a récemment écrit un livre que tout parent sera heureux de découvrir, un livre sur le sommeil des bébés et des enfants en bas âge ! Construit à partir des toutes dernières recherches scientifiques, il permet de mieux comprendre le fonctionnement du sommeil des nouveau-nés mais aussi de mettre en place de bonnes habitudes afin que la nuit soit douce pour tout le monde. 

Cortisol, mélatonine et température

Dans son ouvrage, Héloïse Junier expose d’abord les trois grands paramètres qui régulent le sommeil : la mélatonine, le cortisol et la température corporelle. Les connaitre est essentiel pour comprendre les mécanismes sous-jacents au sommeil et, par-là, créer un cadre propice à l’endormissement.

La mélatonine est une hormone sécrétée en soirée qui favorise l’endormissement. Sa sécrétion dépend de la luminosité. Plus l’enfant sera plongé dans la pénombre, plus il sécrètera de mélatonine. C’est pourquoi, le soir, on recommande d’éviter les écrans et de créer une ambiance cosy avec des lumières tamisées.

Le cortisol, lui, est présenté comme l’ennemi du sommeil. Il s’agit de l’hormone du stress qui, si elle est secrétée, rendra l’endormissement difficile. Ainsi, il est conseillé de parler calmement à son enfant le soir, d’éviter les activités trop dynamiques, les disputes, les histoires qui font peur, etc.

Enfin, pour bien dormir, notre température corporelle doit diminuer. Cette donnée est importante à prendre en compte dans les choix d’habillement pour la nuit. Si un enfant est vêtu trop chaudement ou si la pièce dans laquelle il dort est trop chauffée, la nuit risque d’être agitée…

Les cycles du sommeil

Héloïse Junier explique également pourquoi, non, votre enfant ne fera pas forcément ses nuits après quelques mois. C’est comme ça. Vous n’y pouvez rien et lui non plus ! En effet, les cycles du sommeil d’un jeune enfant sont bien différents de ceux d’un adulte.

Tout d’abord, les cycles sont plus courts chez le jeune enfant. Ils sont de 50 minutes à la naissance et n’atteignent 90 minutes – soit la durée d’un cycle d’adulte – que vers 3 ans.

Deuxièmement, les cycles ne sont pas de la même nature que ceux d’un adulte. Le sommeil d’un adulte passe par 4 phases : endormissement, sommeil léger, profond puis paradoxal. Le tout jeune nourrisson, lui, sombre d’abord dans un sommeil agité – précurseur du sommeil paradoxal – puis dans un sommeil calme. Cela va ensuite évoluer mais ce n’est que vers 3 ans que ses phases de sommeil équivaudront à celles d’un adulte.

En somme, ce n’est pas l’enfant qui ne fait pas ses nuits, mais bien son parent !

Laisser pleurer bébé ou non, cododo et autres terreurs nocturnes

Ces informations, Héloïse Junier les diffuse dès les premières pages de son livre. Et c’est bien normal, elles sont cruciales pour comprendre tout le reste ! Bien sûr, ce ne sont pas les seules informations intéressantes de son ouvrage. Au contraire, ce livre est une véritable bible du sommeil ! En outre, il est construit de façon ludique et est facile à lire – un bon point quand on est un parent fort fatigué.

Au travers des autres chapitres, on apprend pourquoi il vaut mieux ne pas laisser pleurer son bébé et à quoi sert ses pleurs, les avantages du cododo, la différence entre un cauchemar et une terreur nocturne, etc. Héloïse Junier évoque aussi les bruits blancs, les siestes, l’aménagement de la chambre de l’enfant et répond à la question “Faut-il réveiller ou non un enfant qui dort ?”

En bref, si vous vous posez des questions sur le sommeil de votre petit bambin, si vous rencontrez des problèmes pour le mettre au lit ou si vous vous interrogez sur vos pratiques et méthodes pour l’endormir, foncez acheter ce livre ! Il vous rassurera certainement sur bien des points et vous donnera certainement quelques clés pour comprendre et améliorer le sommeil de votre enfant – et le vôtre par la même occasion.

Références

Héloïse Junier. (2022). Le sommeil du jeune enfant. Editions Dunod

Bonne lecture et bonne nuit !